Menu

Tommi Mäkinen – menestyksekäs ura

Rallia seuraavat katsojat tuntevat varmasti Tommi Mäkisen nimen. Nelinkertainen rallin maailmanmestari päätti menestyksekkään, vuonna 1987 alkaneen uransa jo vuonna 2003. Bensiini kuitenkin virtaa edelleen suonissa ja Mäkinen on toiminut muun muassa ralliautojen valmistajana ja vuodesta 2017 lähtien hän toimii Toyotan tallipäällikkönä.

Maatilan pojasta moottoriurheilijaksi

Mäkinen on syntynyt vuonna 1964 Puuppolassa, Jyväskylässä. Maatilalla syntyneenä ja kasvaneena hän tutustui jo hyvin pienestä iästä lähtien erilaisiin moottorikulkuneuvoihin. Tilan töitä tehdessä tutuksi tulivat etenkin traktorit, joista syntyi Mäkiselle jopa intohimo. Hän kilpaili jo 14-vuotiaana traktorikynnön junioreiden piirimestaruuskilpailuissa voittaen heti koko kilpailun.

Traktorit eivät päästäneet otteestaan, vaan hän voitti ennen 19. ikävuottaan kolme kertaa traktorikynnön suomenmestaruuden. Mäkisen kotitila sijaitsi lähellä Jyväskylän suurajojen erikoiskoereittiä, jonka johdosta rallit tulivat myös nuorukaiselle tutuksi. Ystävänsä kanssa hän kokoili autoromuista peltoautoja, joilla he harjoittelivat ajamaan esimerkiksi talvisin jääradoilla.

Ensimmäinen kosketus ralliautoihin

Peltoautot kiinnostivat juuri ajokortin saanutta Mäkistä aina siihen asti, kun hänellä oli 21-vuotiaana ensimmäistä kertaa varaa ostaa ralliauto. Ensimmäinen auto oli Ford Escort RS 2000, jonka myi Suomen menestynein naisralliautoilija Minna Sillankorva. Jo samana vuonna 1985 Mäkinen ajoi ensimmäisen lähtönsä junioriluokassa Nokialla sijoittuen kolmanneksi.

Vain muutamaa kuukautta myöhemmin Mäkinen kirkasti sijoitusta voittamalla junioreiden SM-rallisarjan karsintaosakilpailun Saarijärvellä. Loppukausi sujui voitosta huolimatta nihkeästi ja kilpailuja varjostivat monet ulosajot. Kesällä Ford Escort saikin vaihtua 50 hevosvoimaa tehokkaampaan BDA Escort -malliin. Sen ansiosta Mäkinen onnistui kipuamaan loppukauden pisteissä 12. sijalle.

Kohti ammattilaisuraa

Jo vuoden jälkeen ralliautonsa ostosta, Mäkinen kilpaili jo yleisen luokan SM-tasolla. Parhain sijoitus kaudelta oli 10. sija Tampereen kisoissa ennen harmittavaa ulosajoa. Kautta 1987 varten tarvittiin uusi auto, joten Mäkinen myi vanhat Escort-autonsa ja osti niiden tilalle N-luokan nelivetoisen Lancian.

Ensimmäisellä kaudellaan N-sarjassa Tommi onnistui voittamaan sarjan suomenmestaruuden, minkä lisäksi hänet valittiin Finnish Junior Rally Team -joukkueeseen. Mestaruuden jälkeen Mäkinen ajoi kuitenkin velkarahalla ja joutui talousvaikeuksiin, jolloin apuun riensivät Juha Kankkunen ja Timo Jouhki. Matka N-sarjassa jatkui samalla kun Tommi opiskeli vakavasti ammattilaisralliautoilua.

Kausien 1990-94 välillä Mäkinen haki paikkaansa Suomen N-sarjassa sekä ajoi muutamia MM-kilpailuja vuosittain. Hän ajoi ensin kauden Mitsubishi Galantilla, jonka jälkeen hän sai mahdollisuuden siirtyä kaudeksi Mazdalle. Vuosien 1992-34 aikana Mäkinen ajoi pääosin Nissanilla ja vain kerran Mitsubishilla San Remossa sekä Fordin tehdasautolla Jyväskylässä.

Pettymyksien kautta voittoon

Mäkinen mietti jo uransa lopettamista vuonna 1994, koska menestystä ei tuntunut syntyvän. Kaudelle 1995 kuitenkin hän sai taas valita MM-rallia varten joko Fordin tai Mitsubishin, josta jälkimmäinen tuntui paremmalta. Hän onnistuikin sijoittumaan kauden MM-loppupisteissä viidenneksi, joka poiki myös jatkosopimuksen Mitsubishin kanssa.

Vuosi 1996 olikin Tommille merkittävä, sillä hän voitti ensimmäistä kertaa rallin MM-mestaruuden selvällä erolla toiseksi tulleeseen Colin McRaehin. Seuraavana vuonna rallisarjassa siirryttiinkin WRC-autoihin ja osakilpailujen määrä nousi neljääntoista. Mäkinen onnistui taas kerran voittamaan kuljettajien MM-tittelin vain pisteen erolla McRaehin. Sama toistui myös kaudella 1998.

Neljäs maailmanmestaruus ja siirtyminen Subarulle

Kolme maailmanmestaruutta peräkkäin voittanut Mäkinen oli vahvoilla myös kaudella 1999. Hänen pahimmat kilpailijansa olivat Richard Burns ja Didier Auriol, jotka jäivät Mäkisen taakse loppupisteissä ja Tommi vei uransa neljännen maailmanmestaruuden. Kaudella 2000 hän koki vastoinkäymisiä, joiden takia maailmanmestaruuden vei Marcus Grönholm Mäkisen jäädessä viidenneksi.

Kausi 2001 jäi Tommin viimeiseksi Mitsubishilla, jonka jälkeen hän siirtyi Subarulle. Tästä huolimatta Mitsubishin kanssa juhlittu menestys ei jatkunut, vaan ensimmäisenä Subaru-kautenaan Mäkinen jäi vaatimattomaksi kokonaispisteissä kahdeksanneksi. Vuosi 2002 ei myöskään tuonut kaivattua tulosta, joten Tommi ilmoitti uransa päättymisestä elokuussa Suomen rallien jälkimainingeissa.

Tommi Mäkinen Racing

Aktiiviuransa jälkeen Mäkinen palasi kotimaisemiinsa Puuppolaan, jonne hän perusti Subarun kanssa yhteistyötä tekevän Tommi Mäkinen Racing -yrityksen. Yritys valmistaa ralliautoja japanilaisyhtiön kanssa ja vuosittain niitä syntyy jopa 20 kappaletta. Kaikki autot valmistetaan asiakkaiden toiveiden mukaisesti tilaustöinä. Yhdelle autolle tulee hintaa noin 135 000 euroa.

Ralliautojen valmistuksen ohella Tommi Mäkinen Racing tarjoaa rallikoulutusta halukkaille. Yritys menestyy erinomaisesti, jonka johdosta se laajensi tuotantotilojaan vuonna 2009. Mäkisen lisäksi yritystoiminnassa on ollut mukana muita kuuluisuuksia, kuten Kimi Räikkönen ja ministeri Mauri Pekkarinen. Yritystyön ohella Mäkinen pyörittää maatilaa ja harrastaa vapaa-ajallaan enduroa ja motocrossia.

Toyotan tallipäällikkönä

Vuonna 2017 Mäkisen elämä meni täysin sekaisin rallitiimi Toyotan lähestyessä häntä houkuttelevan työtarjouksen kanssa. Toyota halusi palata MM-ralliradoille ja halusi erityisesti Mäkisen heidän tiimiinsä. Jo samana vuonna Mäkisestä tulikin Toyotan tallipäällikkö. Puuppolan yrityksen tiloja laajennettiin ja yrityksen palkkalistoille alettiin etsiä lahjakkaita ammattilaisia.

Kaudeksi 2017 Mäkinen palkkasi kuljettajiksi Jari-Matti Latvalan ja Mika Anttilan, Esapekka Lapin ja Janne Fermin sekä Juho Hännisen ja Kaj Lindströmin. Vaikka ensimmäiset vuodet olivat siunattu pelkästään auton testaamiseen, Toyotan joukkue onnistui kipuamaan useasti palkintopallille. Tästä huolimatta tallin ja ralliautojen kehittäminen jatkuu koko ajan.

Yhteenveto Tommi Mäkisen uran sijoituksista

Tommi Mäkinen on voittanut uransa aikana neljä maailmanmestaruutta (1996, 1997, 1998, 1999) ja kerran MM-pronssia kaudella 2001. Hän ajoi aktiiviuransa aikana yhteensä 166 osakilpailussa, joista hän voitti 25 ja keskeytti 65. Mäkinen on ainoana suomalaisena voittanut MM-sarjan Suomen osakilpailun niin kuljettajana kuin tallipäällikkönä.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *